Confissões de um Oversaver

n cerca de um mês e meio, meu parceiro e eu estamos mudando para um novo apartamento. O novo apartamento atende a todas as minhas necessidades: o aluguel é inferior a 33% da minha renda mensal, está no local certo, tem as comodidades de que precisamos, parece ótimo. Para o bairro, é um negócio melhor que a média.

Mas são mais US $ 300 por mês do que o nosso aluguel atual. E eu estou em pânico.

Eu sei que posso fazer funcionar. Eu sei quanto dinheiro eu esquilo todos os meses. Eu sei que, além do meu emprego em tempo integral, eu complemento minha renda com consultoria e receita média. Sei que disse ao meu parceiro que ele precisa contribuir para as finanças domésticas de maneira muito mais significativa do que no passado. Mas estou em pânico.

Eu sei que precisamos sair do minúsculo apartamento em desintegração em que vivemos há dois anos. Eu posso admitir neste ponto que nós nunca deveríamos ter nos mudado para lá em primeiro lugar; sempre foi muito desmoronando, muito pequeno. Eu sei que um novo apartamento vai me dar o espaço para trabalhar em casa em paz e nos permitir realmente ter convidados para jantar. Mas estou em pânico.

Toda vez que eu gasto dinheiro, até mesmo em coisas essenciais, estou quase sendo assaltado por um turbilhão de culpa, pavor e insegurança, e minha mente me projeta em um futuro distópico onde todas as minhas posses queimaram até o chão, eu Estou desempregado há muito tempo e doente, e toda a reserva financeira que eu construí cuidadosamente foi esgotada. Sempre que participo de um cêntimo, tenho que trabalhar para superar esses medos e depois me ver corrigindo demais, cortando os gastos necessários em outra coisa. Meus atrasos em relação ao dinheiro às vezes são debilitantes e causam conflitos internos e interpessoais, além de perda de oportunidades sociais e profissionais.

Eu sou um oversaver Embora possa parecer um problema humilde, é realmente um problema. E isso me custou mais do que você imagina.

A pesquisa psicológica documentou repetidas vezes: a maioria das pessoas (pelo menos nos EUA e na Europa Ocidental) é vítima do viés do otimismo. Eles acham que uma tarefa levará menos tempo do que realmente vai. Eles assumem eventos positivos (como ganhar na loteria) são mais prováveis ​​do que realmente são, e subestimam o risco dos negativos. Eles antecipam que os seus eus futuros serão, de alguma forma, mais produtivos, mais felizes, mais responsáveis ​​e mais consistentes do que os seus eus atuais.

Eu me senti tão encaixotado por minhas próprias regras absurdas, financeiramente retidas que parecia que uma vida funcional seria quase impossível.
Eu sou uma das poucas pessoas que conheço que sofre de todo o pessimismo. Eu acho que as tarefas vão demorar três vezes mais do que elas realmente fazem. Eu suponho que a vida só vai piorar. Eu vejo o meu futuro como menos capaz e mais condenado do que nunca. Para mim e para muitas pessoas com ansiedade, o futuro é para sempre uma força de perda e ameaça.

E assim eu salvo. Eu planejo para contingências. E isso torna incrivelmente difícil viver no presente.

Oversaving é um problema que você nunca ouviu falar. Em nosso mundo, onde os salários estagnaram e os custos aumentaram, é raro encontrar alguém cujo problema é ter muito dinheiro. Claro, ter muito dinheiro não é meu problema real. O problema é que tenho uma relação distorcida com dinheiro e gastos – um custo que me custa muito no longo prazo.

Custa muito dinheiro ser pobre. As pessoas pobres estão sempre tendo que comprar itens necessários, como mantimentos e suprimentos domésticos, em pequenas quantidades, e, portanto, nunca podem colher os benefícios financeiros de comprar a granel. As pessoas pobres podem ter que abrir mão de consultas médicas, terapias, aulas de ginástica, oportunidades de desenvolvimento profissional, eventos de networking, viagens e qualquer outro número de despesas, o que pode levar a uma melhor qualidade de vida. As pessoas pobres têm expectativa de vida mais baixa, pior saúde mental e são socialmente isoladas e mais vulneráveis ​​ao crime e ao abuso, porque lhes faltam a mobilidade, medidas preventivas e bens sociais que as pessoas ricas e de classe média desfrutam.

Eu não sou pobre. Eu sou obscenamente afortunado. Eu tenho um Ph.D. em um campo que pode realmente me dar dinheiro; pós-graduação me permitiu ficar de fora toda a Grande Recessão. Comecei a trabalhar aos 13 anos e nunca fiquei desempregada. Quase todos os meses da minha vida profissional acumulei uma economia líquida. Essa poupança cresceu para um ninho de tamanho considerável que eu poderia usar como um grande pagamento em uma casa. Se eu tivesse a coragem de gastar alguma coisa.

O caminho para acumular essa economia, no entanto, não foi ensolarado nem psicologicamente saudável. Sempre trabalhei em vários empregos, mesmo quando tinha emprego em período integral. Eu evitei terapia, consultas médicas, vacinação anual contra gripe, viagens, conferências acadêmicas, passeios sociais mundanos, produtos frescos e até exercício, porque minha mente financeiramente paranóica e pessimista tendia a considerá-lo muito caro. Eu usei buracos em meus sapatos, cortei meu próprio cabelo, fiz viagens em ônibus que me deixam fisicamente doente, morei em um apartamento com um chuveiro que borbulhava com esgoto e enfraqueci com um murmúrio cardíaco não tratado e febre recorrente por meses, tudo porque eu não conseguia fazer dinheiro para comprar o dinheiro que tinha.

Eu salvei uma tonelada, pelo menos a curto prazo, negando-me essas coisas. Mas isso tornou minha vida menor, mais doente, mais triste. Isso me custou muitas chances de crescimento profissional, conexão social e alegria. Às vezes, eu me senti tão encaixotado pelas minhas próprias regras absurdas e financeiramente retidas que parecia que uma vida funcional seria quase impossível.

E embora possa soar como um problema absurdamente privilegiado, o oversaving não é algo único para professores universitários ansiosos, com vidas confortáveis, como eu. Alguns dos trabalhadores mais marginalizados da sociedade também economizam muito.

A superavaliação é um fenômeno pouco estudado, mas parece ser mais comum entre aqueles que são financeiramente vulneráveis ​​e que lidam com uma grande dose de imprevisibilidade em sua renda. Os profissionais do sexo são frequentemente exagerados, por exemplo, e os trabalhadores da indústria de serviços também contam com dicas. Freelancers, por vezes, oversave por razões semelhantes. Se você nunca sabe qual será o rendimento do próximo mês, pode optar por viver como se os bons tempos nunca pudessem ser contados. E você não seria irracional por fazer isso.

No entanto, as pessoas que trabalham nessas indústrias tendem a confiar em sua saúde e bem-estar mental para continuar com sucesso em seus trabalhos. O trabalho sexual pode ser social, emocional e fisicamente desgastante, e é difícil fazer muitos tipos de trabalho sexual se você tem uma doença visível que não está sendo tratada. Da mesma forma, os trabalhadores da indústria de serviços precisam ser calorosos e otimistas se quiserem dar boas dicas. Os freelancers precisam permanecer com alta energia e persistentes se quiserem manter os trabalhos em um ritmo razoável.

Quando levado ao extremo, o oversaving pode matar você.
Todas essas linhas de trabalho se tornam ainda mais difíceis se você estiver deprimido, ansioso, sofrendo ou amamentando um resfriado que não desaparecerá. As economias podem colocar alguém em risco aumentado de burnout ou deixá-las doentes demais para trabalhar com o público. Quando levado ao extremo, o excesso de peso pode matá-lo, impedindo-o de procurar assistência médica quando surgem os sintomas reveladores de uma condição mais séria.

Este fenômeno é sério. Mesmo que algumas de suas vítimas, como eu, estejam muito mais isoladas das consequências do que outras.

Onde eu desenvolvi minha compulsão por poupanças? Um fator que parece saliente é uma lembrança vívida de ter sido gritada pelo meu pai.

Nós acabamos de jogar golfe em miniatura, e ele sugeriu depois que nós pegássemos sorvete no Dairy Queen. Ele deve ter dito, especificamente, que teríamos uma casquinha de sorvete. Significa que ele esperava pagar cerca de US $ 1, talvez menos em 1990. Mas eu não peguei esse detalhe. Eu apenas pensei que ele estava me comprando um sorvete de algum tipo. Então eu pedi uma bebida tola, frutada e colorida, que provavelmente custa mais de US $ 4.

E ele gritou comigo. E enfurecido. E protestou sobre isso durante toda a viagem para casa. E na pequena narrativa elaborada pela minha memória imperfeita, esse é o dia em que comecei a olhar para os preços das coisas, o dia em que comecei a recusar as coisas que queria.

Meu pai era uma pessoa verbalmente abusiva e emocionalmente explosiva. Ele também era um filho da pobreza que cresceu com muito pouco dinheiro. Ele era barato, mas também financeiramente irresponsável. Ele passava semanas vasculhando vendas de garagem para uma ferramenta de que precisava, mas também impulsivamente jogava dinheiro em um caminhão ou numa viagem de azar. Ele reclamou constantemente sobre dinheiro, mas também não discutiu as especificidades da situação financeira da nossa família.

Na época em que eu era adolescente, eu internalizava a idéia de que o dinheiro era uma coisa confusa e aterrorizante, que precisava ser acumulado sem fim e nunca considerado de forma inteligente. Eu comecei um trabalho de meio período o mais rápido que pude, cortando gramados com meu pai. Eu tinha cerca de 13 anos, e cortar grama também era o seu lado, uma coisa que ele fazia por dinheiro extra durante o dia depois de trabalhar no terceiro turno em um depósito. O dinheiro era decente, era pago embaixo da mesa e era ilegal para mim lidar com todo aquele equipamento de paisagismo industrial. Quando eu tinha 16 anos, consegui um emprego no varejo. Eu trabalhei e salvei e salvei. Eu pulei os lugares com os amigos. Uma vez, eu até roubei um blazer para usar nas partidas das equipes de debate porque achei que era mais sensato fazer isso do que pagar por isso.

De alguma forma, de tudo isso, eu tinha US $ 7.000 em economias no momento em que saí para a faculdade. Eu estava orgulhoso do que tinha feito, eu acho, mas eu já senti que nunca seria o suficiente.

O resto da minha vida, até este ponto, foi guiado por um impulso igualmente vago para reunir o máximo de dinheiro possível e salvá-lo de uma maneira sem foco e sem instrução. Eu sempre estive à procura de lutas laterais, sempre complementava minha renda com trabalho de meio período, e economizava e enganava meu caminho.

De certa forma, essa compulsão me serviu muito bem. Eu sempre consegui alugar. Eu paguei meus empréstimos estudantis alguns anos atrás. Se um dos eventos horríveis com os quais me preocupo realmente acontecesse, eu teria os ativos líquidos para lidar com isso.

Acontece que às vezes você tem que se separar com dinheiro para viver. Estou começando a pegar o jeito.
Mas também. Eu passei nove meses em 2014 me recusando a ir ao médico, apesar de estar com calafrios debilitantes e febre de 103 graus todas as noites. Evitei comprar um DIU por anos, embora soubesse que meu controle de natalidade estava me deixando deprimida. Eu lidei com o desespero e as conseqüências do trauma sexual e da violência doméstica por anos sem a ajuda de um terapeuta. Eu não doei para tantas causas quanto eu poderia ter. Eu não comprei os entes queridos, nem presentes ou rodadas suficientes no bar. Eu perdi muitos convites para shows e festas desnecessariamente. Comi comida que era subnutrida porque era barata. Eu me dei anemia.

Eu mencionei que sofria de transtornos alimentares? Sim. Minha inclinação para a auto-negação me levou lá também.

Como alguém supera o oversaving compulsivo? No meu caso, finalmente começar a terapia foi incrivelmente útil. Toda semana, eu tenho que falar com alguém sobre minhas ansiedades e, em seguida, desembolsar meu cartão de débito para pagar pelo suporte. E minha vida melhorou muito desde que comecei a ir. Eu sou mais capaz de traçar limites agora. Eu posso identificar e comunicar meus sentimentos. Eu tenho menos choros tarde da noite. Acontece que às vezes você tem que se separar com dinheiro para viver. Estou começando a pegar o jeito.

Os superaventos precisam encontrar uma maneira de ser mais otimistas e confiantes, apesar de toda a pressão interna (e sistêmica) em contrário. Temos que arriscar alguma mudança extra em coisas que farão nossos corpos e mentes se sentirem bem. A princípio, toda despesa “desnecessária” causa dor e terror, seja uma vacina contra a gripe ou um novo par de sapatos. Mas toda vez que toleramos a dor, suportamos as despesas e descobrimos que o mundo não acabou, ficamos um pouco melhor em nos tratar. E, eventualmente, com alguma prática e trabalho, podemos chegar a acreditar que somos dignos de comer alimentos saudáveis, ir ao médico e sair para jantar com os amigos de vez em quando.

E por isso estou alugando aquele apartamento maior e mais caro. Meu parceiro e eu finalmente teremos armários suficientes para todas as nossas coisas. Teremos espaço para a nossa chinchila de estimação brincar e brincar. E poderei abrir minha casa para as pessoas de quem gosto, para preencher minha vida com companhia, comida, entretenimento e alegria.

Bem, se eu puder comprar uma nova mesa de cozinha para reunir, é claro.